跟東南亞鄰居說Hi
世界最長耶誕季菲律賓花四個月慶祝

文/徐婉蓉 圖/達志影像 (2020/12/19)

為期四個月的耶誕季,到處都可見美麗的耶誕裝飾。

 走在十二月的街道上,商店播放熟悉的耶誕歌曲,掛上閃亮的裝飾,就知道令人期待的耶誕節要到了。

 對臺灣人來說,不論是不是有宗教信仰,都對這個代表溫暖與歡樂的日子充滿期待。位於東南亞的菲律賓,不但是世界上第三大天主教國家,且人民約有八成信奉天主教,更擁有全球最長的耶誕季,今天就讓我們一起來了解菲律賓的耶誕特色吧!

 

為期四個月的耶誕季,到處都可見美麗的耶誕裝飾。

九月開始慶耶誕

 如果你身邊有來自菲律賓的朋友,問他們從什麼時候開始準備耶誕節,他們肯定會告訴你:「九月!」

 從九月開始,菲律賓就進入耶誕季,當地人稱Ber Months,原因是英文單字裡的九月是September、十月是Octorber、十一月是November、十二月是December,都是以Ber作結尾,才有這樣獨特的稱呼。從這時候開始,可以在新聞和廣播中,聽到大家為耶誕節倒數,店家也開始販售有關耶誕節的裝飾及產品。

 據說會這麼早預告,是因為菲律賓位於熱帶地區,氣候變化不明顯,年溫差小,但大家會有意識的注意到Ber Months的來臨,所以就透過這樣的方式提醒大家耶誕節到咯!

 菲律賓耶誕節如同華人過年,大家會在假期前收到一筆獎金,可以為家人、朋友添購禮物,當然商場不會放過這個賺錢機會,折扣也特別多。此外,菲律賓的耶誕節是家人團聚的日子,不論是在外求學或工作的親人,都會特地趕回家團聚。

由細竹片紮成的星形彩燈,是菲律賓特有的耶誕裝飾。

九日持續望彌撒

 耶誕節的一大重頭戲,就是華麗吸睛的閃亮裝飾。在菲律賓有一種特別的耶誕燈(Parol),由細竹片紮成星形框架,再貼上彩色玻璃紙的立體彩燈,夜晚點亮時絢爛夢幻,就像教堂中的彩繪玻璃一樣美麗。

 另外,最盛大的活動則是「九日彌撒(Simbang Gabi)」,顧名思義,這是一場連續九天的彌撒活動(天主教的感恩祭儀式),為過去一整年的豐收獻上感謝。時間從十二月十六日開始,到十二月二十四日耶誕夜當天為止。相傳這是西班牙殖民時期傳入的習俗,在耶誕節前八天的清晨四點開始望彌撒,又被稱為雞鳴彌撒,十二月二十四日當天則進行子夜彌撒。

 九日彌撒這麼早舉行的用意,是為了讓農業社會的人在參加彌撒後,可直接去工作,但對現代人來說可就有點辛苦了。當地人認為在九日彌撒的第一天許下願望,並連續九天都認真望彌撒,願望就會實現。

 在子夜彌撒結束後,家人會團聚在一起,享用豐盛的耶誕餐會(Noche Buena),必吃菜色有烤乳豬、火腿和球形起司,而且還會在用餐時拿到耶誕禮物,讓耶誕節的歡樂氣氛達到最高點。

 看完這麼多菲律賓耶誕節的特別習俗,讓人格外期待節日來臨呢!

耶誕餐會必吃外皮酥脆的烤乳豬。