放下想像 北極熊展區大改變

文/蔡穎昌 攝影/蔡穎昌、賀律銘 (2020/9/23)

約克郡野生動物園提供與自然相仿的環境,鼓勵北極熊展現自然行為。

 過去說到北極熊,人們腦中浮現的不外乎海豹、極地、冰山等跟「冷」相關的事物,但近年隨著保育團體及生態紀錄片的呼籲,冰山融化、全球暖化等現象,也開始與北極熊的存亡連結。多搭乘大眾運輸、少開冷氣這些能夠「幫助」北極熊的行為,逐漸成為社會的共同價值,但很少人真正了解背後的意義。

 當今飼養北極熊的動物園多半坐落於溫帶,雖然不像臺灣一樣有燠熱的夏天,但仍有分明的四季,無法長時間保持如原生地般的「冰天雪地」。

 撇開少數不見天日的狹窄冰宮不談,那些決定改善現狀繼續展示北極熊的動物園,勢必得顛覆大眾對北極熊的刻板印象,才能在滿足北極熊需求之餘,進一步傳遞野生動物保育資訊。

以混凝土為主的展場,不僅互動性低、損害動物足部健康,夏天的高溫更容易灼傷熊掌。

仿北方夏季苔原環境

 野生的北極熊為了搜尋獵物,會走、游上數百公里,是活動量非常大的野生動物。

 根據美國動物園水族館協會的規定,每對北極熊至少要擁有五百平方公尺的陸地空間,差不多比一個標準籃球場還大上一些;其中要有深淺不一的大水池,確保牠們能獲得足夠的運動量,避免因活動不足而生成「刻板行為」(圈養動物因生理或心理需求未被滿足產生的重複行為)。

 除了空間之外,複雜多變的環境、源源不絕的豐富化機會,更是讓北極熊發展自然行為、抒發精力的重要助力。

 和以刷油漆的混凝土滿足人類對冰原的想像,卻忽略動物需求的設計相比,越來越多動物園在展區仿造北方夏季苔原的環境,不僅能在溫帶氣候中長久維持、更新,還能舒緩大量活動造成的足部壓力,給予動物更多探索機會。

 許多動物園裡的北極熊,都曾被發現在草叢中打滾、玩得滿身泥巴,甚至能靈活的爬樹。模擬夏季苔原的設計,不僅更貼近真實的自然環境,一身髒兮兮卻活力十足的北極熊,在展示牌的說明下,也讓遊客能在異於過去所見的不協調感受中,主動了解全球暖化、海洋汙染和非法捕獵等保育議題。

加拿大南哈德遜灣的野生北極熊,每年約有七個月時間生活在苔原上,有時溫度甚至高達二十六度。

加強與野外情況連結

 讓人欣慰的是,許多動物園並不滿足於此,比如位於英格蘭的約克郡野生動物園,就致力於收容不合格動物園中需要協助的北極熊,在仿造加拿大夏季的「極地保護園區」中,提供超過四萬平方公尺的活動空間,以及兩千五百萬加侖的天然水池,給來自俄羅斯、荷蘭與德國及蘇格蘭的五隻北極熊。

 另外,園方更積極與地方大學合作,研究相關動物福利議題,並將園區營收捐贈給保育團體「北極熊國際」,執行野外保育工作。

 目前,世界上有三百多隻北極熊被飼養在百餘座動物園中,因為肉食動物複雜的生活形態,牠們或許永遠都無法回歸野外,但是現代動物園可以從改變自身做起,通過增進熊隻在園內的福利、加強與野外情況的連結,以及主動尋求合作夥伴等方式,積極發揮影響力。讓每個心靈被觸動的遊客,在往後的日常生活中注意消費、捐款與活動,時時關懷北極熊。