村長公民課‧我問所以我在
什麼是國家?

文/柯甯予 圖/藍酪 (2020/12/8)

 我們幾乎每個人的生活都受到國家的照料與限制,出門在外要遵守交通規則,同時受到警察的保護;賺錢的人要負繳稅的義務,同時享有國家給予的福利。

 發生火災了,國家會派消防員來救火,但當我們侵犯他人,國家也會派法官決定如何處置。

 生活似乎已跟國家密不可分,這樣的關係維持好一段時間,現在我們已經很難想像,有誰可以不受國家照顧與限制的生活在這個世界。

 那麼,我們為什麼這麼依賴國家?是什麼造就了國家這個東西呢?我們甚至可以再問,國家到底是什麼?為什麼它有那麼大的力量,能維繫每個人的生活?

一起來思考

 以上問題都是哲學家從古到今一直探討的問題,我們可以從英國哲學家霍布斯(Thomas Hobbes)提出的「自然狀態」說起。

 霍布斯生活在十六世紀,當時的英國處於戰亂狀態,並沒有一個強而有力的國家維繫社會秩序。他開始思考國家的意義:在國家出現之前,人們為了生存和自保時,常以暴力相向、互相算計,人與人之間沒有真正的信任關係,而這種沒有國家存在的狀態,他稱為「自然狀態」。

 在自然狀態,人很難過得舒適,因為壞人不會被限制,好人不會被保護,強者永遠可以欺侮弱者。

 霍布斯認為,成立「國家」,就是脫離這種煎熬生活的方法。一旦國家出現,國家就能透過各種方式,像是法律、警察、收稅等建立社會秩序。有了社會秩序,人們就比較不需要擔心被其他人欺負,「生存」受到保障。

 不過,要獲得這樣的保障,人民相對也要受到行為限制,例如想生活在不會被匪徒搶錢的國家裡,自己也不能成為搶錢的匪徒。國家有制裁違反規定的力量,才能保護大家、維護社會秩序。於是,國家與人民就形成了互相承諾的關係:國家要保障人民的基本生活,人民也要遵守法律規範。

 
小知識

 另一位社會思想家韋伯(Max.Weber)就將國家定義為「壟斷合法暴力的機構」,意思是:國家一旦存在,一切合法的暴力(強制力)將由國家執行(其他人如果要使用暴力,就要經過國家同意)。這也是為什麼我們不能自己懲罰違法的人,而必須由國家來懲罰。