村長公民課
什麼是幸福?

文/柯甯予 圖/咚東 (2021/5/18)

 幸福是什麼?我們時常聽到大人說要追求幸福,童話故事的結尾也時常寫到「幸福美滿的日子」。但是,當我們進一步追問幸福的意義時,卻往往沒有一個簡潔的答案。

 為什麼會這樣呢?原因可能在於,一方面幸福並不是一個具體的東西──例如汽車、花朵等,我們沒辦法指著某個東西說:「這就是幸福!」它是抽象的,迫使我們得用比較間接的方式才能表達它的意義。

 另一方面,幸福對不同的人也有不同的意義。有人認為跟喜歡的人在一起是幸福;有人認為平安健康是幸福;有人認為財富自由是幸福;有人則認為寫出一本曠世巨作才是幸福。如果大家的幸福都不一樣,那麼要回答:「什麼是幸福?」自然就不是一件容易的事。

 對話裡,男同學跟他爸爸試著從「可用資源」,像是網路、電腦等來表達幸福的程度。他們認為,可用的資源越多就表示越幸福。

 不過,女同學對這個答案有點懷疑。她並不懷疑這一代的資源比上一代還多,也不是認為電腦、網路這些科技產品不算資源。她懷疑的,只是這些科技與資源是否真的與「幸福」的意義有直接連結。

 可是,如果幸福真的不是男同學說的那樣,而是其他東西的話,那麼幸福究竟是什麼?

一起來思考

 要回答這個問題不容易,我們可以先用哲學邏輯裡的「必要條件」與「充分條件」來檢視幸福的問題。

 我們追求幸福,就意味著幸福是一個目的。幸福如果是一種目的,通常就會相應有達成它的手段。例如,如果要擁有好玩的玩具才是幸福,那麼去擁有那個玩具就是幸福的手段。而為了擁有玩具,我們可能必須擁有金錢。

 這時,金錢或許就會成為幸福的「必要條件」,這意味著金錢對於擁有幸福而言是「必要」的。(所謂必要,就是指沒有金錢就無法達成幸福。當然,這是在玩具的例子上才成立,對一些人而言,金錢可能也不是必要的)。

 可是,即使金錢是幸福的必要條件,也不表示擁有金錢是幸福的「充分條件」。什麼是充分條件呢?當A(例如喝水)是B(解渴)的充分條件,表示有了A,就同時擁有B(只要喝水就能解渴),因為A能「充分」達到B,這就是充分條件的意思。

 但剛剛說了,金錢是幸福的必要條件,並不代表金錢是幸福的充分條件。也就是說,雖然要幸福確實必須先有錢,但只有錢不一定能達到幸福。這進一步意味著,我們除了擁有金錢,還得擁有其他東西才有機會擁有幸福。這就是必要條件與充分條件的差異。

 認識了必要條件與充分條件後,讓我們回到一開始的討論。大家可以一起想想看,男同學提的「資源」會是幸福的什麼條件呢?網路、電腦,會是幸福的必要條件或是充分條件嗎?

 對你來說,什麼東西是使你幸福的充分與必要條件?為什麼?

小知識

 《哈利波特:神秘的魔法石》一書中寫到一面「意若思鏡」,站在它面前,可以從鏡子裡看到「想成為的自己」與「想擁有的東西」,例如主角哈利就看到自己的父母,而榮恩則看到自己成為學生會長。

 後來,鄧不利多校長對哈利說了一段挺有意思的話:「這面鏡子會照射出我們心裡深處想成為的樣子,只有最快樂的人才能從中看到真實的自己。」他的意思可能是:只有擁有了所有自己想擁有的東西,成為自己想成為的人,才會在鏡子中看到自己的原貌。

 大家同意鄧不利多的說法嗎?擁有了所有想擁有的東西,就是最快樂的人嗎?還是──快樂就是所謂的幸福呢?