英國街頭公告員大賽 改無聲比賽

文/唐宇葳 圖/達志影像 (2021/6/3)

英國街頭公告員通常會一邊搖鈴,一邊扯開嗓子,大聲播報最新快訊(上圖),並在每年舉辦「英國街頭公告員大賽」。下圖為一名看著自己寫的文稿報訊的街頭公告員。

 英國街頭公告員大賽(British Town Crier Champion-ships)的主辦單位日前宣布,考量到新冠肺炎疫情,以及線上比賽無法保證錄音品質,今年的街頭公告員大賽不比聲音,改比文筆。

 英國廣播公司(BBC)報導,去年的英國街頭公告員大賽因為新冠肺炎疫情而取消,今年主辦單位則決定以不同形式進行比賽。英國《衛報》(The Guardian)報導,往年主辦單位會從參賽者的音量一致性和清晰度,措辭和語調的抑揚頓挫,以及公告內容等三方面來定勝負,今年評審將一改慣例,用「公告內文」來評斷優劣,把重點放在參賽者撰寫的內文是否緊扣主題,以及是否符合一百四十字內。

 自一九九六年開始擔任英國倫敦東北方的小城比沙斯托福街頭公告員的威廉斯表示,街頭公告的內容「必須要夠有趣才能吸引觀眾,語句也要有一定的節奏;必須符合字數限制,包含三個Oyez(注意),並用God Save the Queen(願上帝保佑女王)作為結束」。

 BBC報導,今年的比賽題目是「自然與環境」,呼應五月十日到十六日的心理健康週,比賽結果由來自多徹斯特的街頭公告員齊澤姆(Alistair Chisholm)拔得頭籌。齊澤姆高齡七十五歲,過去曾經獲得十屆英國街頭公告員大賽冠軍,今年再度獲得評審青睞,他表示對獲獎感到「受寵若驚、充滿喜悅」。

 齊澤姆曾形容,當街頭公告員猶如「極限運動」,相當消耗體力。他認為,文筆固然重要,但今年的「無聲比賽」讓比賽變得很不同,因為參賽者必須試著將自己的聲音特質融入文字。

街頭公告員 搖鈴報新聞

 什麼是「街頭公告員」?忠誠街頭公告員公司(The Loyal Company of Town Criers)指出,街頭公告員歷史可追溯至希臘神話,此外,在描繪一○六六年諾曼人入侵英國景象的貝葉掛毯上,就畫著兩名搖著鈴的公告員。

 在沒有報紙或電視的時代,街頭公告員會搖手鈴吸引人們的注意,負責告訴小鎮民眾最新新聞、公告與規章制度。他們穿梭大街小巷散布消息時,總會用法文說「Oyez!」表示「聽著」、「注意」,並以「God Save the Queen」(願上帝保佑女王)結尾。例如,諾曼人在威廉公爵率領下征服英格蘭時,就有街頭公告員被派往英格蘭各個城鎮,宣布英格蘭戰敗的消息。

二○一五年,英國皇室成員威廉王子夫婦抱著新生兒亮相。

王室新消息 非官方搶先報

 隨著王室新成員的誕生和加入,近年常見到非官方街頭公告員大聲宣布喜訊的情景,包括英國喬治王子、夏綠蒂公主及路易王子出生,還有哈利王子與未婚妻梅根宣布訂婚時,都可以在某個地方看到非官方街頭公告員手搖鈴鐺、高聲報信。

 《時代》雜誌報導,英國艾塞克斯(Essex)職業街頭公告員阿普爾頓,分別在凱特王妃產下喬治王子、夏綠蒂公主及路易王子後,搶在英國王室正式宣布之前,在倫敦聖瑪麗醫院林多院區(Lindo Wing)階梯前宣布消息。

 阿普爾頓已有超過三十年的街頭公告員經驗。《城鄉》(Town and Country)雜誌報導,阿普爾頓表示,「不論是有關朋友、公司或王室成員的消息,每項宣告對我來說都很重要。」