村長公民課
精神有限 理性要用在大事上

文/黃春興(清華大學經濟學系副教授) 圖/Sonia Ku (2021/5/4)

 小阿姨上午到家裡,要和我一起討論母親節如何慶祝。我看到沙發上擺了幾個百貨公司的購物袋,就問媽媽是不是去搶周年慶的大減價商品了。媽媽很得意的說,因為節日的關係,百貨公司折扣很多,她買了兩件衣服、一雙鞋子和一個包包。

 「怎麼又買?你去年買的鞋子都還沒穿呢!」小阿姨疑惑的問。

 「先擺著嘛,反正都很便宜。」媽媽不好意思的回答。

 「你買了不少周年慶的衣服,也都沒穿。買了不用,其實很貴。這樣太不理性了。」小阿姨說。

 「不會不理性啊,我買的時候很快樂,心情好就是一種收穫。」媽媽看到小阿姨沒再回話,得意的又補一句:「你也不理性啊。時常說要減肥,但看到美食或甜點,又會忍不住買來吃。」

 我看見小阿姨招架不住,趕緊說:「哈哈,我也一樣不理性。上次小阿姨提到最後通牒賽局,我就問自己會不會接受那一百元,不拿白不拿。不過後來想想,我還是會拒絕,因為我很任性。」

 想到媽媽和小阿姨的對話,我不禁思考,到底什麼樣的人算理性?什麼樣的決定和行為才是理性的呢?人會不會隨時間、環境、當下的情緒而有不同的決定?

想法會有變化

 錢尼的媽媽在大減價時買了未來可能不會穿到的衣服,真的不理性嗎?如果就像媽媽說的,她在搶購時很快樂,比穿的時候更快樂,對她來說,當下任性的感覺更重要,我們可能不能說她不理性。因為每個人的感受都不一樣,會影響一個人的決定。

 或許有百分之八十的人覺得衣服買來不穿很浪費,剩餘的百分之二十的人認為,只要購買的當下很快樂就值得,我們也不能以人數的多寡作為判斷「理不理性」的標準。就像「最後通牒賽局」裡,就算在實驗中反應者不願意接受低於百分之二十的錢,也不能說他們不理性,因為沒有人知道下一次這些反應者的選擇會不會改變。這個實驗只能告訴我們:每個人的決策都有他的理由,包括「想任性一下」。

理性用於大事

 其實,做決策本來就很辛苦,且要冷靜思考更讓人疲累;每個人的精神和體力都有一定的限度,如果每天必須要做很多的決策,不可能像機器一樣輸入,然後產生預期的理性答案。

 所以,對於生活中的小事(大約占百分之八十的事),我們時常憑著過去的經驗、習慣或一時的感覺下決定,然後把精神和精力保留給比較重要的事,例如去哪裡遊學、決定要學哪一項才藝、要買哪一種腳踏車,或是長大之後決定買房、出國去哪裡旅遊等較重大的事。

想一想

 小朋友可以想想看,你每天要做多少決定呢?生活中有哪些大事需要理性思考?你有哪些小事是順著心情決定,或者跟著大家的決定走呢?