陽光燦爛的教養力
認識世界從打開地圖開始

文/陳映瞳(臺大眼科教授) 圖/達志影像 (2021/2/17)

 有一天晚上,我和我家來自菲律賓的外傭依莎,在飯後一起欣賞法國的電影。劇中的主角是法國的保育動物專家,他們為了幫助雁鳥躲過環境傷害並完成遷徙,想辦法把雛鳥從法國運往挪威的北極圈,並引導牠們安全的飛回法國的溼地。

 我們一邊興高采烈的看電影,一邊討論劇情,但越討論,我越發覺雞同鴨講。突然間,我發現依莎對世界地理毫無概念。

 於是我找出了世界地圖,向她介紹世界上幾個重要國家的地理位置;順便把電影中提到的國家標示出來。我一邊解說,依莎一邊驚呼連連,之後提出了幾個很有趣的問題。她問我,俄羅斯怎麼這樣大?韓國怎麼會這麼小?阿拉斯加為什麼沒有和美國連在一起?菲律賓看起來領土面積也不小,為什麼他們國家進步這麼慢?

 最後,依莎問了一個我以前也非常困擾的問題:「從世界地圖上看起來,格陵蘭的面積非常大,甚至比美國,中國都要大;所以格陵蘭應該是全世界數一數二的大國。但為什麼我們平常很少提到這個國家呢?」

 依莎提出來的這幾個問題,表面看起來容易回答,如果要深入解釋,還真是不容易呢!因為這些問題涉及了歷史學、地理學、心理學、幾何學和經濟學。依莎才第一次仔細看地圖,就提出這些問題,表示她是個聰明、懂得思考的人。聰明又有能力思考的人,如果從小有機會接受到良好的教育,她的成就一定更高。教育的力量其實是很大的!

 我後來告訴她,格陵蘭並不是一個國家,它其實屬於一個童話小國———丹麥。格陵蘭在世界地圖上看起來會這麼大,純粹是因為把立體的地球攤平成平面地圖時,邊緣區塊的放大效應。這種投影的方法,也叫做「麥卡托投影法」。

 依莎在我家一天到晚看韓劇,認識很多韓國明星,接觸很多韓國商品;因為接觸的機會多,心理上會產生錯覺,以為韓國是一個面積很大的國家;俄羅斯距離我們很遙遠,她日常生活中很少聽到這個國家,所以心理上會誤以為這是一個不重要的小國家。阿拉斯加是美國之前向俄羅斯帝國買來的土地,所以沒有和本土連在一起;事實上,這可能是人類有史以來最聰明的土地投資。至於依莎的祖國菲律賓,受限於氣候、歷史、政治,和島國地形,除非人民和政府有強力的決心,短期之內很難迅速變得強大。

 後來我教依莎一個看世界地圖的簡單方法。我請她先找到地圖上最大的那一片海洋,那是太平洋;在這片海洋的西邊,她可以找到一顆很可愛的小番薯,那就是臺灣。找到臺灣之後,她就可以找到下面的菲律賓。我請她再找地球上另一個美麗的「高跟鞋」,那就是坐落在歐洲的義大利。這樣,她就可以把亞洲跟歐洲大概的邊界畫出來了。她可以再尋找一些自己喜歡又容易辨認的坐標;只要練習幾次,全世界就會落在她的掌握中。

 其實,依莎常常告訴我,她有好多親友都在船上工作,或到外地當移工、外傭,親友足跡遍布挪威、利比亞、加拿大、杜拜、香港和新加坡。但即使聽過那麼多的國家,她卻從來不曾打開世界地圖好好研究。經過我的簡單教學之後,她有一種眼界大開的感覺。

 教育很重要!了解世界也很重要!現在的孩子們都是未來的「世界公民」,家長打開世界地圖,陪孩子仔細觀察端倪,是建立世界觀的第一步!