大器時代
青銅匜盤 古代洗手專用設備

文/王慧中 圖片提供/國立故宮博物院 (2021/2/5)

〈蟠龍紋盤〉直徑四十三公分,約成人肩膀寬,重約五點二公斤。

 防疫期間除了戴口罩之外,最重要的防疫絕招就是「勤洗手」了!

 洗手是日常生活重要的習慣,這個習慣至少有三千年的歷史。三千前的古人是怎麼洗手的呢?

 在中國青銅時代的商周時期,「匜」與「盤」這兩種常常一起出土的青銅器,顯示古人對「洗手」這件事有多講究。

〈人足獸鋬匜〉

倒水接水
各有專門工具

 「匜」是裝水、澆水的容器,〈人足獸鋬匜〉的把手處為一隻立體龍身,趴在匜上低下頭,像是正在喝水,模樣相當逗趣;匜腳設計成四個負重的裸體人物,也相當特別。

 「盤」是接水的容器,用來盛接洗手後的水。盤的直徑大約與成年男子肩膀同寬,下部有圓形的圈足,或是四足,盤口外面常有鈕或把手,這樣的設計可以方便拿取與放置。

 古人洗手,會由一位年長者負責持匜澆水,再由晚輩端盤接水。想像一下,如今看起來色彩暗淡的青銅器,三千年前可是金光閃閃的明亮黃銅色,用這個銅盤盛水洗手,是不是氣勢十足呢?

〈蟠龍紋盤〉內緣紋飾

水獸紋樣
提示水器功能

 〈蟠龍紋盤〉距今約有三千年的歷史,從盤中心正面看,會先看到一條蜷曲纏繞的龍,牠有兩顆大大浮凸的眼睛,龍角、眉毛、鼻梁也清晰可見,立體活潑的形象,讓人一眼就能認出來。

 〈蟠龍紋盤〉中這隻蟠龍的身邊,有一隻吐舌、單腳的小龍,蟠龍臉部下方則是兩條小水蛇,在盤子內側的邊上,還有一整圈的魚紋、夔龍紋及鳥紋圍繞,這些紋飾就像是正在排隊戲水。

 你可能發現了,匜盤的裝飾紋飾,時常是與「水」相關的動物,如愛泡水的老虎、魚、水鳥、蛙、水蛇、龜、龍等。抽象的裝飾紋飾則有:顯示水漩渦的渦紋、鱗片的鱗紋、下雨打雷的雲雷紋。這些紋飾,也充分說明匜盤的水器用途。

勤洗手 保禮節

 古人稱洗手的禮節為「沃盥之禮」,不論是宴會用餐,或是典禮祭拜,都需要洗手。「沃」是澆水的意思;「盥」從銅器上的銘文可以得知,是兩隻手捧著水洗手,水流入盤中,形象鮮明,輕鬆表達「洗手」的意思。這就是造字法則「六書」中的「會意」,古人造字真的很有巧思!

 透過匜盤,我們看見古人對「洗手」這件事有多重視。為了防疫,也讓我們一起好好洗手吧!

青銅器上的盥