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夏威夷野火悲劇揭露氣候危機

文/李慢慢 圖/林師宇 (2023/9/9)

事件發生

 夏威夷群島由火山運動形成,是美國唯一一個全部位於熱帶的州,享有「度假天堂」的美稱。

 今年八月初,以出海賞鯨聞名的毛伊島,因為電線掉落,引燃植被,發生嚴重的野火事件,一夕之間,當地小鎮拉海納有八成地區化為灰燼,統計至八月底,已有一百一十五人死亡,千人下落不明。

蒐集情報

 近幾年,受極端氣候的影響,各國不斷出現破紀錄的高溫,歐洲聯盟氣候監測機構「哥白尼氣候變化服務」,證實今年七月是地球有紀錄以來最熱的月分。極度高溫的籠罩下,民生用電量大增,不僅產生能源議題,因熱衰竭送醫,甚至喪命的人數更是逐年攀升。根據歐盟統計局的統計,二○二二年熱浪期間的死亡人數約有五萬三千人。

 乾燥氣候引發乾旱,野火頻繁發生,糧食短缺的問題更甚以往。層出不窮的森林野火,對北美和西南歐國家的自然生態與人民安全,造成莫大威脅,例如今年三月,加拿大因高溫少雨,部分地區嚴重乾旱,野火肆虐,超過一千萬公頃的土地陷入火海,數萬居民被迫遷離。煙霧擴散至美國東北部地區,讓紐約、費城等地面臨空氣汙染,這次事件是加拿大野火季史上最嚴重的損失。

 八月初的夏威夷野火事件,創下美國野火災難史上最嚴重的死傷。耶魯大學環境學家馬龍指出,因為「豐富的燃料、高溫、乾燥和強風相結合」,造成嚴重火災。根據美國的乾旱監測報告,夏威夷有百分之八十的地區被歸類為異常乾燥;且南部遭四級颶風朵拉襲擊,強大高壓滯留夏威夷北部,下沉氣流形成焚風;加上島上有許多休耕的牧場,部分地區覆蓋易燃的外來植被,多為草和灌木,提供野火蔓延的最佳燃料。隨著強風吹送,熊熊烈火一發不可收拾。

氣候變遷下
地球發出警訊

 聯合國環境規畫署執行長安德森表示:「目前政府對野火的反應多半是把資金放在錯的地方,一旦大火發生,就投資火災管理,而非預防和降低風險。」氣候變化和土地利用方式改變,將使野火問題日益嚴重,預估全球極端火災到二○三○年底將增加三成,到二○五○年底更會增加到五成。因此聯合國呼籲各國政府,針對野火議題應採預防措施。

 氣候變遷造成天災頻傳,人們為追求便利生活,開發土地,燃燒化石燃料,使暖化問題日益嚴重,拉長天災發生時間並加大破壞力。原本藍色的美麗星球,逐漸被橘紅色火光覆蓋,極端氣候是地球發出的警訊,高溫、乾旱、暴雨、洪水,都是明顯的提醒。除了仰賴各國政府配套措施外,平時也要避免能源浪費,落實減塑生活,從小地方開始做起,你我都是保護環境重要的一員。

符合
PISA全球素養測驗架構下


3.1:保育自然資源與紓解環境危機

3.2:環境永續政策、施行及作為