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社群媒體無聲的影響力

文/鄭棣中 圖/達志影像 (2022/12/24)

 十二月和一月有許多節日與假期,加上疫情趨緩,大家開始外出用餐、旅遊與玩樂,接著將照片與經歷分享在社群平臺上。當你看到這些照片時,有什麼樣的感覺呢?看到朋友吃大餐時會感到羨慕嗎?看到同學爸媽帶他去遊樂園玩,自己卻只能待在家時,會感到失落嗎?這一連串的行為及引發的效應,對我們來說是好是壞?其實科學家也正努力想知道答案。

有些人會因網路社群的照片,或是貼文受喜愛的程度,影響自我價值判斷。

別人過得比我好

 二○二一年九月,美國《華爾街郵報》取得Facebook公司內部研究文件,發現高達三成二的青少年女性,因為使用Instagram心情變得更糟,最主要的原因來自同儕在社群平臺上互相比較後,不滿意自己的身體形象,或是因某些事件導致自尊心受損。

 因為觀看他人的網路社群活動,主動與自身比較的行為與後續產生的情緒,可從一九五四年,社會心理學家利昂的研究中找到答案——人在社會中會透過他人的行為和狀況作為參考,評斷自己,而這個現象就稱作「社會比較理論」。

 隨著社群網路興起,科學家也開始研究這些新興媒介對於個人情緒的影響力。在幾個調查中,研究人員發現,許多實驗對象會因為使用社群媒體,認為別人的生活都比自己的還要好,因而羨慕和嫉妒他人,帶來強烈的負面情緒。此外,由於社群媒體的正向偏誤(social media positivity bias),發文者傾向分享正面、快樂與積極的文章,更可能加重觀看者的負面情緒。

接收到較多正面貼文的人,經研究,也會發出較多正面的訊息。

快樂情緒渲染力

 不過,另一派學者則認為,使用者除了社會比較外,情緒渲染也是重要因素之一。情緒渲染是指,當一個人表現出某種行為和情緒時,會間接使附近的人做出相同的行為、引發相同的情緒。

 在二○一四年一個史丹佛大學與 Facebook 合作的實驗中,研究員隨機改變部分臉書使用者動態上,正面和負面貼文出現的比例,發現接收到較多正面動態的使用者,明顯發出較多正面的貼文;相反的,看到較多負面動態的使用者,也會發出較多負面的貼文。

 即使在這之後,還有不少研究員得到類似的結論,但大家都不能確定,在正面貼文的背後,到底是受到被他人正面貼文影響,感到快樂而產生正面貼文,還是人們因為想要模仿融入正面情緒的群體,刻意隱藏自己的負面情緒,展現出來的假象。

 直到今日,研究人員仍無法判定社群媒體到底帶給人較多負面情緒還是正面情緒,或是人們已經發現在網路上看到的美好人生,只是他人生活中的某個部分,其實大家的真實人生或許都差不多?

 不過,無庸置疑的是,社群媒體確實擁有無聲的影響力。

小知識

1.社會比較理論:指每個人都會拿他人的狀況來評價自我,通常我們會跟理想典範相比,一旦發覺自己比較差,就會產生自我懷疑與嫉妒心理。

2.社群媒體的正向偏誤:社群網站上的一種使用現象,指人們傾向發布積極快樂的訊息,不輕易表露負面訊息。