村長公民課當個聰明閱聽人
偶像再進化
來自虛擬世界的VTuber

文/張嘉倫 圖/嚕咪咪 (2022/11/29)
先讀故事

 今天,小米經過姐姐的房間,看見姐姐正在電腦前看卡通,他覺得有點好笑,姐姐都已經是大學生了,怎麼還會迷卡通呢?小米往電腦螢幕一看,竟被畫面上的人物嚇了一大跳。

 小米:「姐,這是什麼哇?動畫人物為什麼可以立即回應網友的問題,還會主持節目。」

 姐姐:「這是最近很紅的『虛擬YouTuber』。」

 小米:「這是用AI創作出來的虛擬人物,對不對?」

 姐姐:「其實,很多虛擬網紅只是找個真人,在真人的頭部與肢體上裝動作捕捉裝置,再透過傳輸感應器,將人物的動作同步到虛擬角色上,做出各種生動的動作與表情。而操作虛擬角色的人可能是整個團隊,包括程式設計、動作控制、配音員等,也可能只有一個人,這種扮演虛擬網紅的真人又稱為『中之人』。」

 小米:「我不懂為什麼要大費周章創造虛擬網紅?」 

 姐姐:「你別小看這些虛擬網紅,有些虛擬直播主比真人更吸金。根據去年 YouTube 贊助網紅的榜單中,前十名就有九個是虛擬網紅。不過,很多觀眾根本不在乎藏在光鮮亮麗的虛擬網紅背後的『中之人』是誰,他們獲得的薪酬也沒有想像中多,甚至還可能過度勞累。」

 小米:「直播時要靠『中之人』的現場反應,還要透過他們的聲音與動作跟粉絲經營情感。我不懂為什麼給『中之人』那麼少薪水?」

 姐姐:「經營成功的虛擬網紅通常是靠團隊的企畫與包裝,沒有你想得這麼簡單,再加上『中之人』的替代性高,換了也不一定有人知道。」

選一選

 當你聽完小米與姐姐的對話後,你比較認同誰的觀點呢?

專家來解說

虛擬角色崛起

 VTuber是Virtual YouTuber的簡稱,中文稱為虛擬網紅、虛擬直播主等,以電腦繪圖創作的虛擬動畫人物為主角,可以像網紅一樣發行各式各樣主題的影片,或是透過直播、販售周邊商品或與企業合作等獲取報酬,讓許多不喜歡露臉或不想曝光的人,藉由虛擬的動畫角色成為網紅。

 近年來,許多大型企業也開始推出專屬的VTuber,藉此拉近與民眾的距離,更帶出另類龐大的商機。

神祕的中之人

 為了展現虛擬網紅的生動性,常需借助「中之人」的人性來讓虛擬網紅更具真實感,但也因為要使觀眾的關注力都在虛擬角色上,公司通常會規定「中之人」必須保密身分,以維持虛擬主角的形象,這也讓沒沒無名的「中之人」容易被取代,而有薪資過低和過勞的現象。

 不過,虛擬角色是透過「中之人」展現真實感,「中之人」的一舉一動與獨特嗓音也容易成為虛擬主角的特色,受到粉絲的喜愛。因此,也曾發生因為替換「中之人」引起觀眾不滿的事件,讓「中之人」這職業增添不少神祕性。