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動物預言家神算賽事輸贏 用影子來報春

文/王予彤 圖/Tsai Li、達志影像 (2022/11/12)

世界知名的世足預測大師——章魚保羅。

 世界杯足球賽即將在十一月二十日開打,主辦國位於阿拉伯半島上的卡達。卡達地處沙漠,如果足球賽和往常一樣在夏季舉行,動輒攝氏四十度到五十度的高溫,肯定會讓場上球員吃不消。因此,這次足球賽改到冬季舉行,決賽日期在十二月十八日,巧的是這天是卡達的國慶日呢。

神準預測世足賽事

 說到世界杯足球賽的軼事,不少人會想到章魚保羅。來自英國的保羅在二○○八年出生,不久後就到德國西部城鎮奧柏豪森的水族館;當時正值歐洲足球錦標賽期間,水族館的工作人員一時興起,就在某場賽事前,將德國國旗和對手國旗貼在裝有牡蠣的玻璃容器上,並在餵食時間觀察保羅會選擇哪一面國旗。最後,保羅在六場德國和其他國家對戰的賽事中,成功預測了四場比賽的結果。

 到了二○一○年的世界杯足球賽期間,水族館工作人員再次用同樣的方法讓保羅預測德國勝敗,沒想到八次預測全部命中,因此聲名大噪。

 比賽本來就有輸有贏,但如果保羅在賽前預測德國會輸,德國人也會非常生氣,尤其是在準決賽前,保羅預測德國會輸給西班牙,德國人可氣炸了,甚至威脅要把保羅切一切拿去炸成章魚圈吃掉。西班牙人則開心的歡迎保羅到他們那邊避難,保障「章」身安全。最後結果也印證了保羅的預測,由西班牙贏得準決賽,獲得進入決賽的門票。

駱駝沙辛正在預測世足勝利國家。圖片來源/YouTube

 一般來說,章魚的壽命大概三到四年,保羅在二○一一年去世時,引發許多球迷悼念,而牠也開啟一股世界杯動物預測風潮。很多國家的動物園會在世界杯足球賽前,開放動物預測勝負,有名的接班動物包含中東國家杜拜的駱駝沙辛,以及俄羅斯貓咪阿基里斯,牠們分別在二○一四年和二○一八年世足賽時,成為準確率頗高的動物神算。

 今年的世界杯足球賽,又有哪些神準預測勝利者的神獸出現呢?我們拭目以待。

貓咪阿基里斯正在選代表國的飼料碗。

預言春天是否到來

 說到「動物預言家」,美國也有相關傳統,在每年二月二日「土撥鼠日」,大家會以洞裡探出頭的土撥鼠影子,預測出接下來六週的天氣,以及春天是不是真的到來。

 其實,這個傳統來自中世紀的歐洲,當時人們相信冬眠中的動物,像是獾或熊,會在二月二日這天醒來,如果牠們把頭探出洞口,太陽照出了牠們的影子,那麼冬天就會再持續六週;如果這天天氣不好,太陽沒出來、映照不出動物的影子,那麼春天就會提早到來。當歐洲移民到美國時,也把這個春日傳說一起帶過來。

 從一八八七年開始,美國賓夕法尼亞州彭格蘇塔維尼小鎮,就開始舉辦春天預告儀式,主角也從上述的森林動物改為土撥鼠,這也是「土撥鼠日」稱呼的由來。每年的二月二日,美國全國的媒體都會來到這個小鎮,看看土撥鼠菲爾的預測。

 土撥鼠菲爾的預測到底準不準?從一八八七年開始,牠大概看到自己的影子一百多次,沒看到影子、預測春天提早到來的次數大約只有二十次,和實際呈現出來的天氣對照,正確率其實不到百分之五十,所以大部分的人也沒把菲爾的預測當真,土撥鼠日反而比較像是年年登場的餘興節目。

歷年來所有負責預報的土撥鼠名字都叫菲爾。