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迎虎年認識瀕危的亞洲大貓

文/徐婉蓉 圖/達志影像 (2022/1/22)

東南亞老虎生存岌岌可危,須大家一起重視。

 農曆新年即將到來,現在走在街道上,已經可以看到許多喜氣洋洋,以及充滿年節特色的裝飾品。依照華人十二生肖的傳統,明年屬於虎年,今天就讓我們一起認識這些身上布滿黑條紋的「大貓」吧!

亞洲老虎種類多

 老虎與獅子是體型最大的貓科動物,獅子的分布地區主要在非洲和亞洲,老虎則完全是亞洲特有種。老虎的種類依照基因分析,又可以細分為九個亞種。其中兩種──東北虎和華南虎,主要分布在東北亞的中國、西伯利亞南部和朝鮮半島北部等地區;其中三種──印度支那虎、馬來亞虎和蘇門答臘虎,則分布在東南亞的越南、寮國、柬埔寨、泰國、馬來西亞和印尼等地;孟加拉虎則主要生活在南亞的孟加拉和印度。

 各個亞種的老虎體型、花紋和習性也略有差異,各有不同的特色。

 另外三種──峇厘虎、爪哇虎和裏海虎,則不幸在一九三○到一九八○年代間滅絕,大家也無緣見到牠們的身影。

亟需重視與保育

 其實九個亞種的老虎中,除了三種已滅絕,現存的六個亞種虎都處於需要保育的狀態。在國際自然與自然資源保護聯盟IUCN編製與發布的《瀕危物種紅色名錄》中,東北虎、印度支那虎、孟加拉虎屬於瀕危物種,意思是這些物種很有可能會滅絕;華南虎、馬來亞虎、蘇門答臘虎屬於極危物種,意思是這些物種除了瀕危外,野生種群滅絕的機率非常高,甚至華南虎的野生種群疑似已經滅絕,現存已知的華南虎都是由人工飼養。從種種的跡象可以得知,老虎這種動物的生存岌岌可危,需要眾人一起來保育。

人們為了種植棕櫚樹賺取利潤,大量開發雨林地,造成老虎棲地破碎。

棲地縮減生存難

 馬來亞虎和蘇門答臘虎有許多相似的地方,除了都屬於極危物種外,牠們也是老虎中體型最小的類型,面臨的最大威脅都是棲息地受到破壞或縮減。例如馬來亞虎雖然是馬來西亞國家象徵之一,身影出現在馬來西亞國徽上,但牠們依然面臨嚴重的盜獵威脅;加上作為棲息地的國家森林,因為伐木作業和道路開發,使得生活範圍縮小或變得破碎。

 至於主要生活在印尼蘇門答臘島的蘇門答臘虎,則面臨更險峻的棲地破壞。因為牠們生存的雨林大量被破壞,一部分變成紙業的原物料造林地,一部分被用來種植棕櫚樹、生產棕櫚油,一部分則開發用來種植經濟作物等。根據環保團體研究,發現光是二○○九到二○一一年間,為了種植棕櫚樹而被破壞的雨林面積高達三十萬公頃,相當於十一個臺北市的面積。雖然自二○一五年,印尼政府積極採取護林行動,但從環保團體二○一九年的研究報告可以看出,雨林的破壞依然沒有停歇,不僅影響蘇門答臘虎的生存,也造成一連串的環境問題。

老虎棲地縮小,只能往人類聚落移動,常因此喪命。

誤闖聚落終喪命

 多年以來,開發與保育一直都是拉鋸中的難題,對於許多野生動物來說,棲地被破壞,不僅造成生存空間減少,更讓野生動物與人類聚落間的安全地帶變小。正是因為如此,才經常看到野生動物誤闖人類城市而喪命的新聞。

 老虎即使看來凶猛也會遇到同樣的問題,誤闖人類聚落,就容易發生攻擊家畜或傷人的情況,最後往往都以老虎喪命收場。野生老虎的數量逐年下降中,像蘇門答臘虎已經不足六百隻,假如無法解決棲地和盜獵等問題,美麗的亞洲大貓就會漸漸消失。

 如果要許一個新年願望,希望在虎年,這些亞洲大貓能迎來生存的轉機。

盜獵問題嚴重,也是亞洲老虎減少的原因。